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EILAT

Située à l’extrême sud de l’Etat israélien, entourée par l’Egypte, la Jordanie et le désert du Néguev, Eilat est une ville portuaire rebâtie en 1952. C’est une station balnéaire réputée pour son climat et son ensoleillement d’une part, et pour ses excursions dans le désert du Néguev et sur la mer rouge,  ainsi que pour la plongée sous-marine d’autre part.

ECONOMIE

Devenue une zone de libre-échange en 1985, Eilat est l’un des trois ports d’Israel et permet l’importation des produits venant de l’Extrême-Orient.

La station balnéaire d’Eilat est une destination très prisée par les touristes. En effet elle compte une cinquantaine d’hôtels dont plusieurs sont classés cinq étoiles. A travers ses nombreux récifs coraliens, et les curiosités de la mer rouge, elle offre aussi un spot de plongée très intéressant aussi bien pour les néophytes que pour les plongeurs expérimentés. Au Dolphin Reef notamment, les plongeurs qui le désirent peuvent nager avec des dauphins en liberté.

La ville recèle également de plusieurs autres attractions touristiques telles que l’observatoire sous-marin “Coral World”, une salle IMAX, de nombreux bars, discothèques et restaurants; et surtout une artère située au bord de la mer qui est très fréquentée car les boutiques y restent ouvertes jusqu’à minuit. Sa population comporte un grand nombre de travailleurs étrangers dont la plupart travaillent dans le domaine de la construction.

En ce qui concerne le transport, Eilat en dépit de sa situation géographique est assez accessible notamment par avion, car elle dispose d’un aéroport; mais aussi des bus qui assurent le transport des personnes entre les villes de Jérusalem, Eilat, Tel-Aviv et Beer-Sheva. Le gouvernement israélien a récemment relancé son projet de train à grande vitesse pour relier les villes en un temps record. Notons également que la ville est frontalière avec la ville de Taba en Egypte et le Wadi Araba Crossing en Jordanie.

HISTOIRE

  Eilat s’appelait Asiongaber par le passé et était l’un des lieux d’où partaient les flottes du roi Salomon qui se rendaient à Ophir.

Elle est citée plusieurs fois dans la Bible, notamment dans l’Exode où on en parle comme l’une des stations des enfants d’Israel lors de leur sortie d’Egypte. Il existe d’autres références aussi dans le deuxième livre des Rois; le chapitre 14, verset 21-22 : “ Et tout le peuple de Juda prit Azaria âgé de 16 ans, et l’établit roi à la place de son père amatsia. Azaria rebâtit ELATH et la fit entrer sous la puissance de Juda, après que le roi fut couché avec ses pères.”; et au verset 6 du chapitre 16 “Dans ce même temps, Retsin, roi de Syrie fit rentrer ELATH au pouvoir des syriens; il expulsa d’Elath les juifs, et les syriens vinrent à Elath, où ils ont habité jusqu’à ce jour.”

En 1947, l’ONU déclare la zone d’Eilat comme faisant partie de l’Etat juif au cours du Plan de partage de la Palestine.

Pendant la guerre israélo-arabe de 1948 à 1949, une ancienne station de police qui était le seul bâtiment de la région a été prise sans combat; les soldats durent improviser un drapeau , pour pouvoir réclamer pour Israël le domaine qui accueillerait plus tard Eilat; car ils avaient oublié de prendre un drapeau israélien avec eux.

Eilat qui ne devait initialement servir que comme avant-poste militaire, s’est très vite développée notamment grâce à la réouverture des anciennes mine de cuivre, la construction du port, la création du pipeline Eilat-Ashkelon et la venue des touristes.

Le port d’Eilat est un élément incontournable pour le développement du pays. Il a acquis une importance accrue en 1949, quand l’Egypte a refusé le passage par le canal de Suez de tous les navires portant pavillon israélien ainsi que tous les bateaux provenant des ports israéliens ou ayant pour destination ces mêmes ports. Par conséquent, la ville portuaire d’Eilat devint le point focal des échanges commerciaux et communicationnels avec l’Afrique et l’Asie. Il en va de même pour les transactions pétrolières. Sans cette ouverture sur la mer rouge, Israël aurait été incapable d’approfondir ses relations diplomatiques et ses divers échanges avec le monde au delà de la Méditerranée.

Ce cas de figure arriva une fois en 1967. L’Egypte avait fermé le détroit de Tiran, pour empêcher les expéditions israéliennes et entrainer par la même occasion la fermeture du port d’Eilat. Israël le prit comme une déclaration de guerre, et il s’en suivit la guerre de six jours.

Par la suite des accords de paix furent signés entre Israël et ses deux voisins à savoir l’Egypte en 1979 et la Jordanie en 1994. Suite à la signature de ces accords de paix, Eilat put de nouveau ouvrir ses frontières à ses deux voisins.

De nos jours, malgré la recrudescence du terrorisme international, la ville demeure relativement sûre et stable. Au cours des trois dernières décennies, elle n’a connu que 2 à 3 incidents par décennie. Le dernier en date du 29 Janvier 2007 fut un attentat suicide qui a fait 3 morts.

CLIMAT

De même que dans le désert du Néguev dont elle est proche, Eilat a un climat très sec; avec un taux d’humidité inférieur à 10%, et des températures très élevées allant parfois jusqu’à 45º à l’ombre en été. Toujours dans cette période là station balnéaire d’Eilat est celle qui connait les températures les plus élevées ( de 3º à 4º supérieur aux températures relevées dans d’autres villes du golfe. La chaleur est maîtresse toute l’année et la pluie y est encore plus rare que les jours nuageux. Ainsi donc la température de l’eau à Eilat oscille entre 21º et 27ºC tout au long de l’année. Il est à noter que la mer rouge à cet endroit abrite plus de 100 sortes de corail et plus de 800 espèces de poissons.

DÉMOGRAPHIE ET JUMELAGE

Le dernier sondage démographique a été réalisé en 2016 et porte la population à 50100 habitants ; sachant qu’en 2007, des centaines de réfugiés soudanais ont immigré illégalement en Israël mais n’ont pas été expulsés du fait que la majorité parmi eux avaient trouvé du travail à Eilat.

En ce qui concerne ses relations et liens au monde, il faut noter que la ville entretien des partenariats et est jumelée à plusieurs autre villes dans différents pays du monde tels que la Chine, l’Afrique de Sud, la Russie, Le Mexique, le Canada, la France et bien d’autres

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