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Michel David-Weill, connu comme le « Roi Soleil », est décédé

Michel David-Weill, l’héritier né à Paris de la dynastie bancaire Lazard qui a dirigé la banque d’investissement au cours de son dernier quart de siècle en tant qu’entreprise familiale fermée avant que son successeur, Bruce Wasserstein, ne l’introduise en bourse en 2005, est décédé. Il est décédé jeudi soir à l’âge de 89 ans, à New York, a déclaré le directeur général de Lazard Ltd., Ken Jacobs.

Connu sous le nom de « Roi Soleil »

Connu sous le nom de Roi Soleil pour son ascension monarchique et son emprise sur le pouvoir, David-Weill a présidé Lazard Frères & Co., alors qu’il était prééminent dans le domaine des fusions et acquisitions, bien qu’il ait souvent laissé la négociation à d’autres. C’était un milliardaire qui aimait l’art et les cigares et se faisait des ennemis grâce à ses compétences interpersonnelles parfois abrasives dans les affaires. Il « se délectait de l’autocratie à l’ancienne » et exigeait que les partenaires de Lazard se présentent devant lui chaque année « pour plaider à genoux » le salaire qu’ils pensaient mériter, a écrit William D. Cohan dans « The Last Tycoons : The Secret History of Lazard Frères & Cie. (2007).

Il fusionne les différents sièges de Lazard Frères en une seule entreprise mondiale

En tant que chef du bureau de Lazard à New York de 1977 à 2005, dirigeant finalement Lazard dans le monde entier, David-Weill a rendu l’entreprise plus légère et plus centralisée tout en augmentant les bénéfices. Il a pris les rênes après qu’André Meyer, le leader légendaire de Lazard pendant trois décennies, a reçu un diagnostic de cancer en 1977. David-Weill a rétrogradé sept associés, a puisé chez Lehman Brothers Holdings Inc. de nouveaux talents et a fait les premiers pas vers l’intégration des bureaux indépendants de la société à New York, Paris et Londres. Son travail pour unifier les trois soi-disant Maisons de Lazard, toutes datant du 19ème siècle, sous une seule entreprise mondiale a été achevé en 2000, lorsqu’elles ont été fusionnées pour former Lazard LLC.

il revitalise Lazard

« Un peu plus d’un an après l’arrivée de David-Weill sur la scène, Lazard a retrouvé l’élément vital qu’il avait perdu : le sens de sa mission », a écrit Cary Reich dans « Financier », sa biographie de 1983 de Meyer. Quelques mois avant sa mort en 1979, Meyer a déclaré à Reich : « Michel David-Weill est certainement un garçon très intelligent. Il travaille avec moi depuis de nombreuses années et il a jusqu’à présent suivi les principes qui ont été les miens. David-Weill a travaillé en étroite collaboration avec un autre protégé de Meyer, Felix Rohatyn, connu sous le nom de Felix the Fixer pour son rôle dans le boom des fusions et acquisitions qui a commencé dans les années 1960. Rohatyn, le premier choix de Meyer comme successeur, avait refusé l’opportunité de diriger l’entreprise, en partie à cause du temps qu’il consacrait à aider la ville de New York à éviter la faillite.

Fin du partenariat

David-Weill et Rohatyn voulaient tous deux garder Lazard dans un partenariat privé, l’un des derniers à Wall Street. Une série de défections de haut niveau dans les années 1990 – par, entre autres, Edouard Stern, l’ancien gendre de David-Weill, qui sera plus tard abattu par son amant, et Steve Rattner, parti travailler à Private Equity – a laissé David-Weill avec des options limitées pour son propre successeur. En 2001, il a annoncé qu’il céderait la gestion quotidienne l’année suivante à Wasserstein, le négociant de Wall Street qui avait vendu sa société, Wasserstein Perella & Co., à Dresdner Bank.

L’introduction en bourse signe la fin de son mandat

Toujours président, David-Weill a mené une bataille perdue d’avance contre le projet de Wasserstein de rendre Lazard public. L’offre publique initiale en mai 2005, qui a levé 855 millions de dollars, a marqué la fin du mandat de David-Weill, Wasserstein devenant président et chef de la direction de Lazard Ltd. Le prix de consolation de David-Weill était le paiement de 1,62 milliard de dollars qu’il avait exigé pour les 36 % du capital qu’il détenait avec la société holding qu’il contrôlait et d’autres associés fondateurs.

Vie luxuriante

En 2000, le magazine Forbes estimait que David-Weill avait une valeur nette de 2,2 milliards de dollars et « des entreprises contrôlées valant cinq fois plus ». Il possédait des résidences à Manhattan, Paris et Cap d’Antibes dans le sud-est de la France. Il a épousé  Hélène Lehideux, qui était une nièce du général consulaire français à New York, Jean de Lagarde, en 1956. Elle a travaillé comme présidente des Arts Décoratifs à Paris, l’un des plus grands musées d’arts décoratifs au monde, après 10 ans à la présidence des Amis du Centre Pompidou. Ils ont eu quatre filles, Béatrice, Cécile, Natalie et Agathe.

Un grand collectionneur

David-Weill était un fin connaisseur de l’art classique et moderne, avec un goût particulier pour la peinture française des XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles. Lui et sa femme étaient dans le classement du magazine ARTnews des 200 meilleurs collectionneurs du monde. L’appartement du couple sur la Cinquième Avenue à Manhattan avait des pièces remplies d’œuvres d’art étonnantes, a écrit Danny Danziger dans son livre, « Museum: Behind the Scenes at the Metropolitan Museum of Art » (2008). « Je pense qu’il est très important de cotoyer l’art dans le monde », a déclaré David-Weill à Danziger. « Je suis quelqu’un qui n’est pas très impressionné par les gens. La seule chose vraiment exceptionnelle chez l’homme, c’est l’art. En dehors de cela, nous sommes des animaux.

Financiers familiaux

Michel Alexandre David-Weill est né à Paris le 23 novembre 1932, premier des deux enfants de Pierre David-Weill et de son épouse, l’ancienne Berthe Haardt. Il était le petit-fils de David Weill, un financier et philanthrope si célèbre qu’il avait changé son nom en David-Weill (prononcé « dah-vid vay »). Et il était l’arrière-petit-fils d’Alexandre Weill qui, en 1856 , s’était installé aux États-Unis pour rejoindre Lazard Frères & Co., que ses cousins ​​avaient créé comme importateur de mercerie avant de se lancer dans la banque et la finance. Lui et sa sœur, avec leur mère, ont passé la Seconde Guerre mondiale dans le sud de la France, se cachant des nazis. Pour dissimuler leur héritage juif, ils ont été baptisés et élevés comme catholiques. Ils retournèrent à Paris après la guerre, puis rejoignirent le père de David-Weill à New York en 1946. À l’âge adulte, David-Weill ne se considérait pas particulièrement religieux et il fit des dons de bienfaisance à des causes catholiques et juives, selon Le livre de Cohan.

Fait partenaire

David-Weill est diplômé de l’école privée bilingue Lycée Français de Manhattan et de l’Institut d’Etudes Politiques de Paris, également connu sous le nom de Sciences Po. Il rejoint la maison parisienne de Lazard – Lazard Frères et Cie. – en 1956, après des apprentissages organisés par son père et son grand-père chez Lehman Brothers et Brown Brothers Harriman. Il devient associé en 1961. Le bureau de New York étant dominé par Meyer et Rohatyn, David-Weill a passé la plupart de son temps de 1965 à 1977 à Paris, où il est devenu associé directeur à la mort de son père en 1975. Cette même année, Meyer, luttant contre un cancer du pancréas, a commencé à céder la gestion quotidienne à New York, d’abord à un comité, puis à Donald Cook, ancien président de la Securities and Exchange Commission et PDG d’American Electric Power. Enfin, en 1977, après un dernier effort pour confier la direction à Rohatyn, Meyer se tourna vers David-Weill, qui devint associé principal à New York tout en conservant ce titre à Paris.

‘Seule personne’

« Peut-être qu’en vérité, il était la seule personne avec toute la légitimité, l’autorité et l’ADN nécessaires », a écrit Cohan. Faisant la navette entre les maisons Lazard à New York et à Paris, David-Weill était un habitué du supersonique Concorde. Il réserverait les deux sièges au premier rang, un pour lui « et l’autre pour sa mince mallette Louis Vuitton », a écrit Cohan. Dans une interview de 1981 avec Euromoney, David-Weill s’est attribué des notes élevées pour avoir amélioré la direction de l’entreprise. « A New York, si vous aviez demandé aux gens de Wall Street si j’aurais pu réussir, je pense que la réponse aurait été non », a-t-il déclaré. « Ils vous auraient dit il y a trois ans que l’idée d’envoyer un jeune Français, gentil, riche, relativement bien éduqué, dans une jungle comme Wall Street, et surtout dans une jungle comme Lazard Frères qui regorgeait de personnalités talentueuses mais très difficiles , était ridicule.

Marque mondiale

En 1984, David-Weill a franchi une étape vers l’unification de la marque mondiale Lazard en concluant un partenariat avec S. Pearson & Son Plc, qui détenait jusque-là une participation de 79% dans la maison londonienne de Lazard. Dans le cadre de l’accord, Lazard Partners, une nouvelle entité dirigée par David-Weill, a pris une participation de 50% dans le bureau de Londres, ainsi que des intérêts dans les maisons de New York et de Paris. David-Weill a racheté la participation de Pearson en 1999. La bataille perdue de David-Weill contre Wasserstein, un milliardaire autodidacte de 15 ans son cadet connu pour l’instinct de tueur qu’il a apporté à la conclusion de transactions, a marqué un tournant générationnel dans la profession financière. « Il avait peur de partager le pouvoir, a fait de son mieux – et a réussi – à m’expulser », a déclaré David-Weill au magazine Portfolio pour un article de 2008. « C’est sa nature. C’est un homme au pouvoir solitaire. Wasserstein est décédé en 2009, à 61 ans, après avoir été hospitalisé pour une arythmie cardiaque. Dans son entretien avec Portfolio, David-Weill avait déclaré avoir « deux sentiments contradictoires » envers Lazard et Wasserstein : « la satisfaction de voir que l’entreprise est vivante et se porte plutôt bien, et le regret, parce qu’il est toujours difficile de voir un endroit auquel vous avez consacré votre vie, vous ignorer. »

JForum – Bloomberg

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