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40 ans depuis le bombardement du réacteur en Irak : 4 des pilotes ayant participé à l’opération Opéra dans une interview spéciale

Au moment où ils pensaient qu’Ilan Ramon s’était écrasé, la volonté de Raful de les sacrifier, la peur de ne pas retourner en Israël et d’exposer les tentatives iraniennes de détruire le réacteur irakien devant Israël. 4 des pilotes qui ont attaqué le réacteur en 1981 s’expriment : comment, selon eux, traiter le programme nucléaire aujourd’hui.

Des dizaines de pilotes diplômés se sont alignés cette semaine en deux longues files avec le commandant de l’armée de l’air, le général de division Amikam Nurkin, accueillant les quatre pilotes de chasse vétérans, sur huit, qui ont attaqué le réacteur nucléaire irakien en 1981.

Les diplômés du cours et les quatre pilotes ont pris une photo de célébration du 40e anniversaire de l’opération Opera, avec le 107e Hawk en arrière-plan, sur laquelle le général de division Amos Yadlin s’est rendu en Irak pour mener l’attaque. « Dans cet avion, le numéro 107, j’ai décollé à travers la Jordanie et l’Arabie saoudite vers Bagdad le 7 juin 1981, depuis la base de l’armée de l’air d’Etzion qui se trouve maintenant en Égypte. Cet avion me tient beaucoup à cœur », a déclaré le major. Le général Amos Yadlin, désignant le chasseur il y a 40 ans était le rêve de tous les pilotes de Tsahal, et embrasse sa jeunesse en tant que membre d’équipage aérien.

Le général de brigade Relik Shapir, qui se trouvait à bord de l’avion à huit pilotes aux côtés d’Ilan Ramon, a rappelé que six mois avant l’opération en décembre 1980, les huit pilotes avaient été secrètement récupérés, avaient signé un formulaire de confidentialité et informé que l’objectif pour lequel ils s’étaient entraînés longtemps n’était autre que le réacteur. Le nucléaire en Irak. « J’ai participé à l’opération. Pour deux raisons. Je ne savais même pas qu’il y avait un réacteur, et l’Irak m’apparaissait alors comme un passage vers les montagnes de ténèbres. C’est une opération qui a duré dix secondes. Et depuis lors, nous nous sommes entraînés une fois toutes les deux semaines », a rappelé Shafir.

Le grand secret de l’attaque du réacteur était dans l’âme des pilotes mais ils n’en ont pas parlé avec la famille. « Il y a eu de l’excitation au début, avant de monter dans l’avion », a déclaré le colonel Hagai Katz, qui au moment du vol avait déjà dix ans. « Je me pince la jambe, ce n’est pas un vol normal, nous connaissions la photo nous obtenu ne ressemblerait pas à cela en réalité, et nous nous sommes demandés est-ce que le but est déguisé ? A-t-elle été retrouvée ? Pendant dix ans, vous avez été élevé pour cela pendant trente secondes pour voir l’objectif et vous fixer un objectif », a-t-il décrit avec enthousiasme.

Le général de brigade Amir Nahumi, commandant du 110e escadron et chef d’un quatuor d’avions « Hawk » dans l’opération, a révélé lors de l’entretien que l’opération Opera avait précédé deux attaques iraniennes contre le réacteur irakien mais qu’elles n’avaient pas endommagé les infrastructures avant que l’armée de l’air israélienne « J’étais déjà commandant d’escadron avec beaucoup de sorties opérationnelles mais ce qui me stressait encore, c’était que j’échouerais dans l’opération. Que je ne trouverai pas le but. Je vais manquer. Je n’aurai nulle part où retourner si je rate. C’est ce qui m’est passé par la tête. »

Les pilotes étaient accompagnés du sentiment qu’il y avait une chance qu’ils ne reviennent pas de mission en raison de l’autonomie, de la durée du vol, du nouvel avion sur lequel ils volaient et qui n’était pas encore opérationnel dans le monde, de la prolifération des les batteries de défense aérienne les plus avancées au monde et le manque de renseignement. « La personne qui a dit les mots les plus touchants qui clarifient le poids de la tâche était le regretté Raful », a déclaré Nachumi à propos du dernier briefing avant de partir. Il a déclaré: « Il est venu au briefing de l’investiture de son fils, également pilote , qui a été tué dans un accident d’avion. »

« J’ai dit : « Wow, la sécurité de tout le peuple d’Israël repose sur nos épaules. » C’était gravé dans sa tête qu’il voulait que nous revenions tous. « Il y a eu une scène où il a essayé de briser la tension et a apporté des dates avec lui, ‘Commencez à manger. Il y a beaucoup de dattes là-bas.’ Nous avons compris ce que les armes nucléaires ont fait pendant la Seconde Guerre mondiale. Nous avons compris que cela pourrait être un réel danger de mort pour nous, le peuple d’Israël. Nous sommes partis en mission pour arrêter cette menace. « .

Selon Nahumi, « Le premier élément d’incertitude était l’avion lui-même, il n’était pas opérationnel dans le monde. Nous avons commencé à l’exploiter comme opérationnel seulement avant l’attaque. atterrir en arrière dans les dernières gouttes de carburant, donc tout petit enchevêtrement, ouverture inutile du moteur en mode brûleur. « Ça aurait pu nous faire ne pas rentrer à la maison. »

La pensée que certains des pilotes ne retourneraient pas en Israël s’est glissée entre eux et les hauts gradés de Tsahal. « C’est un vol spécial face aux menaces dans des conditions très difficiles. Nous n’avions pas de photo à jour, il n’y avait pas d’appareils de navigation, il n’y avait pas d’avions de ravitaillement, et le plus dur ? Missiles d’opposition. De toute sorte. Sa-2, sa-3, sa-6, « expliqua le major-général Yadlin. » Nous étions des vétérans de la guerre de Yom Kippour et avons dit alors que le missile a plié la queue de l’avion et que nous n’avions pas encore pratiqué le traitement de surface. -des batteries de missiles air-air. Il viendra un an plus tard. Il était clair qu’il mettait sa tête dans une défense aérienne très forte. »

Yadlin a déclaré que l’armée israélienne avait estimé à l’époque que l’attaque contre le réacteur entraînerait un retard de trois à cinq ans dans sa reconstruction. « Par conséquent, cela vaut la peine de risquer votre vie », Rafael « Rapul » Eitan, alors chef de personnel lors du dernier briefing, leur a dit. « Il avait raison », a souligné Yadlin. « En 1991, lorsque les Irakiens ont envahi le Koweït et que les États-Unis les ont arrêtés, je ne pense pas qu’ils les auraient arrêtés s’ils n’avaient pas eu de bombe nucléaire. Saddam Hussein aurait occupé le Koweït et l’Arabie saoudite.

Yadlin a ajouté qu’en 91 nous avons reçu des remerciements au secrétaire américain à la Défense Dick Cheney, qui en 81 était le chef d’état-major de Ronald Reagan et était alors très en colère contre nous et a même imposé un embargo sur les avions israéliens, sur le troisième escadron de F-16. « Pendant des années, nous avons compris à quel point c’était important, et aujourd’hui, après 40 ans et contrairement à de longues guerres qui ont duré des mois, seulement trois heures, huit avions et 16 bombes ont changé l’histoire. »

Yadlin a déclaré qu’il y avait eu pour lui des moments de tension dans l’opération : « Un lorsque nous sommes entrés en Irak, tant que nous avons survolé la Jordanie et l’Arabie saoudite, nous savions que nous étions hors de portée, et en fait le seul défi était de disposer de les réservoirs de carburant amovibles sans faire exploser les bombes. « Attendre dans la capitale, c’est une sortie très dangereuse et ça fait clairement monter la tension artérielle et le rythme respiratoire. Les pilotes savent qu’il y a des moments où ils mettent leurs peurs de côté et personne ne vous dira qu’ils ne le sont pas. effrayé. »

Le général de brigade Shafir a décrit les moments de pression : « Deux milles et demi avant que la cible ne tire, et maintenant il y a environ 20 et quelques secondes, le tir anti-aérien commence, et vous voyez la cible. Vous pouvez avoir peur, pensez aux avions ennemis, aux missiles volants, maintenant la mission est que les bombes qui ont quitté l’avion toucheront la cible. Ensuite, vous sentez la deuxième tonne tomber de l’avion, une forte rupture de sorte que s’il y a un missile dans l’air, nous essaierons d’esquiver, en faisant basculer une aile – cela prend sept secondes à partir du moment où les bombes quittent l’avion jusqu’à ce qu’elles frappent – tourne l’aile, regarde, a une seconde et demie pour regarder et tout le réacteur monte lentement Mouvement, les éclats du dôme, des milliers d’éclats, on dirait que vous êtes dans un film sans volume car vous ne pouvez pas entendre dans le cockpit, c’est un moment de ‘oui’. Nous l’avons fait' ».

« Immédiatement après la pause à basse altitude, Ilan (Ramon) vérifie, nous sommes à une altitude de vol de vingt mètres, très basse et volant à une vitesse énorme de 300 mètres par seconde. Nous l’avons fait. Il n’y a aucune chance que quoi que ce soit y rester après avoir largué 14 tonnes de bombes et deux autres à la main, il était clair que cela avait réussi », a expliqué Shafir.

Pour le brigadier-général Nahumi, il y a eu pas mal de moments complexes dans l’attaque, un moment étant le plus tendu de tous. Après cela, passez par toute la chaîne du pouvoir et un seul ne répond pas à l’appel, le seul capitaine parmi tous les assaillants était Ilan Ramon. Il était avec moi dans le quatuor. Une fois qu’un pilote ne répond pas à l’appel, il doit rechercher un champignon au sol. À la recherche d’un avion qui s’est écrasé, mes cheveux se sont arrêtés, soudain il a répondu. Toute la tension est retombée et nous avons chanté dans nos cœurs sur le chemin du retour. »

« Il n’y a pas d’armes nucléaires en Irak et il n’y en aura jamais », poursuit Nachumi. « C’est une réussite. Il est impossible de contester cela. Une idée a été créée selon laquelle l’État d’Israël ne sera pas en mesure d’accepter le fait que quelqu’un dans le rayon de ses avions construira un réacteur nucléaire. Je pense que ceux qui nous entourent le comprennent », a souligné Nahumi.

Pendant de nombreuses années, les pilotes de l’opération se sont demandé si leurs vulnérabilités étaient exactes. Lorsque Yadlin a pris la tête des forces armées, il a aidé à découvrir le mystère. « Je lui dis : ‘Laisse-moi réfléchir.’ « Je veux voir où les bombes ont frappé. »

« Je sais que vous me l’avez montré (ancien commandant de l’Air Force, le major-général David Ivri, AB) et à Rapul et leur fermeture. Vous ne nous avez jamais montré. Je vous demande de prendre une photo de moi à partir de la photo aérienne,  » Ivri continue.  » C’est ainsi que nous avons apporté la photo du coup et aujourd’hui nous savons où presque chaque bombe a touché. Le score pour notre structure ? Il a cent ans. Le réacteur a été détruit, nous sommes tous rentrés sains et saufs, et même une bombe qui n’a pas explosé les a retardés dans l’évacuation du réacteur et dans les tentatives de le reconstruire. »

Rétrospectivement, Yadlin a fait référence au projet nucléaire iranien, affirmant qu’il existe plusieurs moyens d’arrêter la construction d’un réacteur nucléaire. « Il est possible de s’arrêter dans un accord et il vaut mieux avoir un bon accord, pas comme en 2015. Il est possible de changer l’équilibre des décisions, le bénéfice et le coût des décideurs principalement par des sanctions. Il est possible de arrêtez-les en utilisant d’autres outils d’attaque, qui peuvent atteindre des endroits éloignés et causer des dommages. « Que les régimes changeront et qu’il n’y aura personne pour déclarer la destruction d’Israël, comme le régime actuel en Iran. »

« L’attaque est le dernier choix après que toutes les autres voies et toutes les autres stratégies ont échoué », souligne Yadlin. « Pour qu’une attaque soit possible, il faut qu’elle soit réaliste et très fiable, car s’il n’y a pas d’attaque au bout du chemin, les autres stratégies ne fonctionneront pas. Il n’y aura pas d’accord. Il n’y aura pas de sanctions. Il ne sera pas possible d’atteindre des stratégies qui ne nécessitent pas d’attaque. L’armée de l’air ou d’autres éléments de la force « Israël doit être prêt à arrêter un programme nucléaire. Si nous ne le faisons pas, alors l’Iran, qui veut détruire Israël, aura un bombe nucléaire. »

Lors d’une rencontre entre les pilotes d’opération chevronnés et la jeune génération de pilotes de chasse, l’un des jeunes pilotes a demandé : « Quelles sont les similitudes et quelles sont les différences entre l’activité opérationnelle qui nous attend dans le futur et l’activité opérationnelle qui le passé? ». Le général de brigade Shafir a choisi de répondre à la question d’une manière particulière : « Vous devez comprendre, vous allez monter les escaliers de l’avion. Ne regarde pas en arrière. Il n’y a pas d’autre moyen. Il n’y a pas de femme de Lot. As-tu eu des ailes ? Tu es engagé dans la vie, et ta vie. »

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